Pourquoi dit-on en chinois « acheter l’est et l’ouest » à la place de « faire ses courses »

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Les chinois sont tous habitués à appeler “faire des courses ” “acheter l’est et l’ouest”. Pourquoi dit-on en chinois « acheter l’est et l’ouest » à la place de « faire ses courses » et pourquoi pas “acheter le nord et le sud”?

Nous avons deux explications courantes.

L’une d’entre elles, est que cela a pour origine une coutume ancestrale qui est de rapporter tout objet aux Cinq Éléments: métal, bois, eau, feu, terre.

Selon les chinois antiques, le côté Est appartient au bois, tandis que le côté Ouest appartient au métal. Le côté Sud est qualifié de feu, le côté Nord d’eau. Le centre appartient à la terre.

Les gens se servaient souvent de paniers en bambou pour faire des courses, mais ces paniers risquent de brûler si on y met du feu; quant à l’eau ou la terre, elles peuvent passer à travers. Alors il ne reste que le bois (l’est) et le métal (l’ouest).

Ainsi, “faire des courses” est appelé “acheter l’est et l’ouest”.

Voici une autre explication:
Chang An, la capitale de la dynastie Tang, était la ville la plus prospère de l’époque. Des commerçants de différents pays et régions s’y retrouvaient.
Dans la ville de Chang An, se trouvaient deux marchés célèbres: le marché de l’Est et le marché de l’Ouest.

Les gens se rendaient quotidiennement à ces deux marchés pour faire des courses. “Acheter au marché de l’Est et au marché de l’Ouest” serait devenu, au fil du temps, “acheter l’est et l’ouest”.